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火星から来たアリ

 アマゾンは常に新種が見つかる可能性が高い。
2008年に、テキサス大学の学生が、
ブラジルのマナウスで、
新種のアリを発見した。




 働きアリとみられる個体が1匹見つかっただけ。
(この流れは、オーストラリアで、3匹見つかり、
その後40年間見つからなかった幻の化石アリの
アカツキアリに似ている。)

DNA分析の結果、主要なアリの系統から1億年以上前に、
分岐した種の唯一の生き残りであると分かった。

 色白で目を持たないことから、地下生活に適応。
体長は2ミリと小柄だが、下アゴが長く発達しているため、
肉食でシロアリの幼虫のような柔らかい体の動物を捕食している可能性が高い。

 地球上の既知のアリとはかけはなれたその体から、
Martialis heureka(意味は火星から来たアリ)と名付けられた。

 一見するとほかのアリと似ているように見えるが、
シカゴのフィールド自然史博物館のコリー・モロー氏は、
「この新種の身体的な特徴や構造はユニークであるというより、
ほとんど異様ともいえるレベルだ」と話す。

 例えばマーティアリスの前脚は、通常のアリより長く、
ほかのアリにはない体節を備えている。
また、下アゴはまるで鉗子のように大きく発達し、
地面の穴から獲物を引きずり出すために使われているとみられる。

 さらに驚異的な特徴も遺伝子の調査で明らかになった。
アリの系統における太古の種の生き残りで、
現存するほかのすべてのアリの祖先よりも前に、
主要な系統から分岐した種であると判明したのだ。

 これまでにも地下生活をする盲目のアリは確認されていたが、
最近では分子レベルの研究でも地下生活を送るアリが、
進化のごく初期の段階で現れていたことが示唆された。
これについて、アリという種全体がこれまでカリバチのような
地下生活には適応しないハチから進化したと考えられてきたため、
多くの専門家が驚きの声を上げている。

 アリの仲間が初期の段階から地下生活に適応していたことは確かなようだ。
「たった1匹のアリで進化の謎がこれほど明らかになるとは。
地球上の生物の多様性について言えば、
われわれはほとんど盲目といえるかもしれない」
とモロー氏は感想を語っている。

 一方、カリフォルニア大学のフィリップ・ワード氏は
「すべてのアリの祖先は盲目で地下生活を送っていたという説には
疑わしい点が残されている。初期の段階から存在したアリが、
後に出現した攻撃性の高いアリに負けて、
地下に追いやられた(可能性もある)」と主張している。

 「熱帯の土壌には未知の種が山ほどいるはずなので、
これからも発見の可能性はある。
環境破壊が進む前に急いで見つけなくてはならない」とラベリング氏は話している。
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プロフィール

ムーミン

Author:ムーミン
生まれは、福岡、
育ちは、大阪、
現在、秋田市で、
動物病院を開院。

長年、
水族館・動物園で、
獣医師として勤務していました。

短期間ですが、
犬猫行政、
食品衛生業務も
しました。

その後、
長年、
東北・沖縄の
動物病院で勤務しました。

祖先は、醍醐源氏の末裔で、
福岡県八女市黒木の
猫尾城の城主を
していました。
詳しくは動物病院HPで。

学生時代、
生物学と歴史は好きでした。

高校時代、
筆記試験の時は、
事前に、関連事項まで詳しく調べて、
時には、歴史の時は、
現地調査までしていたので、

回答欄のスペースでは、不足したので、
裏まで、時には2枚目の白紙をもらい、
ぎりぎりまで書いていました。

そのため、高校の時は、
歴史や生物のテスト用紙が配られる時、
あらかじめ、自分だけ白紙が、
2枚配られていました。

先祖が笛が得意だったのと、
子供の頃、
ピアノを習っていたので、
音楽が好きです。

動物園勤務時代、
野生動物は、
殺気を感じると、
逃げるので、
殺気を感じさせない為、
歌いながら、
治療していたので、
歌が得意になりました。

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