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光る動物(2)

ムーミン谷では、ニョロニョロ(Hattifnatt)の話をすることは、
上品なことではないとされているそうです。

でも、偶然ニョロニョロの写真が撮影できたので、少し話をします。

nyoro

ニョロニョロは、
夏至祭の前日に蒔かれた
「ニョロニョロの種」から生まれるそうです。
電気をエネルギー源として、
雷などで充電をするそうです。
体は電気を帯びていて、
全身が発光しているそうです。

ニョロニョロは、電気で発光しますが、
今回は、電気で光るのではなく、
光る猫や豚などの違った仕組みで光る動物の
「緑色蛍光タンパク質(GFP)」の話をします。

hikaru 2
「緑色蛍光タンパク質(GFP)」は、
ノーベル賞を受賞した『米ボストン大名誉教授 下村脩』博士が、
発見・分離・精製に成功した物質です。

「緑色蛍光タンパク質(GFP)」は、
オワクラゲが光るために必要なタンパク質だそうです。
hanka

『下村脩』博士は、名古屋大学の研究生時代に、
ウミホタルのルシフェリンを世界で初めて結晶化したそうです。

ルシフェリンは、
ホタル、深海魚、微生物などが起こす生物発光の源です。

その実績をかわれ、アメリカ,プリンストン大学に招かれたそうです。

オワンクラゲの発光についても、
初めはルシフェリンによると考えられていました。

そして、オワンクラゲの発光メカニズムを研究することになり、
ルシフェリンを抽出する作業を開始しました。

アメリカ合衆国のシアトル市北西にある
サンホアン島フライデーハーバーで、
オワンクラゲをひたすら採集し、1日3000匹採取したこともあり、
最終的には85万匹ものオワンクラゲを採取したそうです。

daff

しかしどれほど実験を繰り返しても、
オワンクラゲからルシフェリンを見つけることはできませんでした。

別の発光物質,別のメカニズムがあるのではないか…?そう考え、
更にクラゲを採集して実験を続けました。 

クラゲの傘の発光部分を切り取って押し潰し、絞り液をつくり、

その絞り液のPHを少しずつ替えていくと、
ある程度酸性度が高くなったところで発光が止まる事が分かりました。

しかしこれを流しに捨てると再び,青白く強い発光が起こりました。

これは、流しに残っていた海水中の
カルシウムイオンとの化学反応による発光でした。

そして、
クラゲの発光物質を光らせるためにはカルシウムが必要で、

逆に光らせないで発光物質を精製するには、
カルシウムを除けば良いことに気づき、

発光の仕組みを発見しました。

この時発見された発光物質は、
オワンクラゲ(学名Aequorea)にちなんで、
イクオリン(Aequorin)と命名したそうです。

イクオリンは、
その分子構造中にセレンテラジンと呼ばれる
発光基質を持っていますが、

細胞内のカルシウムイオン濃度が上昇すると
セレンテラジンの構造が変化し発光するそうです。

しかしこれで全てが解決したわけではありませんでした。(続く)
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プロフィール

ムーミン

Author:ムーミン
生まれは、福岡、
育ちは、大阪、
現在、秋田市で、
動物病院を開院。

長年、
水族館・動物園で、
獣医師として勤務していました。

短期間ですが、
犬猫行政、
食品衛生業務も
しました。

その後、
長年、
東北・沖縄の
動物病院で勤務しました。

祖先は、醍醐源氏の末裔で、
福岡県八女市黒木の
猫尾城の城主を
していました。
詳しくは動物病院HPで。

学生時代、
生物学と歴史は好きでした。

高校時代、
筆記試験の時は、
事前に、関連事項まで詳しく調べて、
時には、歴史の時は、
現地調査までしていたので、

回答欄のスペースでは、不足したので、
裏まで、時には2枚目の白紙をもらい、
ぎりぎりまで書いていました。

そのため、高校の時は、
歴史や生物のテスト用紙が配られる時、
あらかじめ、自分だけ白紙が、
2枚配られていました。

先祖が笛が得意だったのと、
子供の頃、
ピアノを習っていたので、
音楽が好きです。

動物園勤務時代、
野生動物は、
殺気を感じると、
逃げるので、
殺気を感じさせない為、
歌いながら、
治療していたので、
歌が得意になりました。

尚、話し言葉などは、
意訳の場合もあります。

リンクはフリーです。

知らせてもらえれば、
嬉しいです。

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