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長い眠り(1)

大学院の時、伝染病研究室と微生物教室に入り
ウイルスや細菌の研究をしていましたので、
微生物のニュースには関心があります。


12万年もの間氷河の中に閉じ込められていた
極小微生物(Herminiimonas glaciei)と


極小微生物(Chryseobacterium greenlandensis)が


蘇生したという研究成果が、
「International Journal of Systematic
and Evolutionary Microbiology」誌で発表されました。

ペンシルバニア州立大学のDr Jennifer Loveland-Curtze氏が、


グリーンランドの氷河の下、深さ約3キロの位置で
12万年前の氷の中から
古代の微生物を発見したそうです。

この古代の微生物を無酸素状態で2℃で7カ月間、
その後、5カ月間は5℃の培養液で培養した結果、
増殖が始まったそうです。

増殖には30℃が最適で、
この温度だと4時間で倍増するそうです。

Dr Jennifer Loveland-Curtze氏は、
「古代の“極小微生物”が蘇生し、
特徴が細部まで明らかにされたのは、
Herminiimonas glacieiが初めてです。


非常に長い尾のような鞭毛があり、
氷の小さな割れ目を移動するのに適して、

その大きさは、
大腸菌の10分の1から50分の1の大きさしかない。

超極小微生物の生存能力が
ほかの微生物より優れているのは、

グリーンランドの氷河は
普通の微生物が生活できないほど低栄養の環境だが、

体が小さいとので、
低栄養の環境下でも、
体全体に栄養が浸透しやすく、

体が小さいとので、
氷の結晶の間に入りやすく、
氷の障害を受け難い、
と推測しています。

木星の衛星エウロパにある凍った海や火星の極冠など、
ほかの惑星の氷の中から生物が見つかるとしたら、
この超極小微生物のような生物かもしれない。

実際にそれらの惑星に生命が存在していたとしたら、
いつの日かその痕跡が氷の中から発見され、
今回のように培養することもできるかもしれない。」
と、おそらく興奮気味に語っています。

ちなみに、今回発見された超極小微生物の
人に対する病原性は無いそうです。

ペンシルベニア州立大学のChristopher House教授は、
「底の地下深くには、原始的な微生物の巨大なコロニーが存在する。

まるで単細胞のゾンビのようなこの微生物たちは
エネルギーをほとんど消費しないため、生きているというより
死んでいないと言ったほうが的確かもしれない。

だが研究者たちは、これらの種が
他の惑星に棲む生物に似ているかもしれないと考えている。
地球上でも、
こうした微生物は全生物量の
実に10%を占める可能性があるという。

基本的にこれらの微生物は、
われわれの通常の基準から考えると
実質的にはほとんど死んでいる。
代謝を行なってはいるが、ごくわずかだ。

地球外にいる微生物が
これと全く同じ微生物だとは思わないが、
同様のゆっくりとしたペースで生きている可能性はある。」
と指摘しています。

ペンシルベニア州立大学が発見した古微生物は、
食べたり動いたりはしていない。
活動は非常にゆっくりだそうです。

例えば大腸菌は30分で数が倍に増えるが、
古微生物は、倍に増えるまでに数百年、
場合によっては数千年もかかる可能性があるそうです。

ペルーの沖合の海底を掘削し、
さまざまな深度の
生物の遺伝子を抽出した結果、

深度約49mより深い場所では、
90%が古微生物だったそうです。


突然ですが、
驚異の微生物が北極の海底で発見されました。(続く)
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プロフィール

ムーミン

Author:ムーミン
生まれは、福岡、
育ちは、大阪、
現在、秋田市で、
動物病院を開院。

長年、
水族館・動物園で、
獣医師として勤務していました。

短期間ですが、
犬猫行政、
食品衛生業務も
しました。

その後、
長年、
東北・沖縄の
動物病院で勤務しました。

祖先は、醍醐源氏の末裔で、
福岡県八女市黒木の
猫尾城の城主を
していました。
詳しくは動物病院HPで。

学生時代、
生物学と歴史は好きでした。

高校時代、
筆記試験の時は、
事前に、関連事項まで詳しく調べて、
時には、歴史の時は、
現地調査までしていたので、

回答欄のスペースでは、不足したので、
裏まで、時には2枚目の白紙をもらい、
ぎりぎりまで書いていました。

そのため、高校の時は、
歴史や生物のテスト用紙が配られる時、
あらかじめ、自分だけ白紙が、
2枚配られていました。

先祖が笛が得意だったのと、
子供の頃、
ピアノを習っていたので、
音楽が好きです。

動物園勤務時代、
野生動物は、
殺気を感じると、
逃げるので、
殺気を感じさせない為、
歌いながら、
治療していたので、
歌が得意になりました。

尚、話し言葉などは、
意訳の場合もあります。

リンクはフリーです。

知らせてもらえれば、
嬉しいです。

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