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長寿と不老不死の動物たち

 ひさしぶりに、手塚治虫先生の
「火の鳥」を読んで長寿、不老不死について
思い出した。

 長生きの動物といえば、カメ。

キャプテンクックがトンガ国王に
送った188歳のホウシャガメのトゥイ・マリラ(Tui Malila)や
(写真はイギリス王室とトンガ王室とそのホウシャガメ)


189歳のアブラルタゾウガメが有名だが、
(非公式では、Addwaityaの250歳。)


それ以上に長生きの動物といえば貝。

数年前、英バンゴー大学がアイスランド沖から
507歳と推定される8.6cm位の
アイスランド貝の近縁の貝を発見した。


ちなみに、調査中に死亡したので、
調査しなければ、
もっと長生き出来たかもしれません。

アメリカに棲むザリガニで
ケイヴ・クレイフィッシュ(Orconectes australis)は175歳。
洞窟に住み、食事は数ヶ月食べなくても生きていける。
ちなみに性成熟に100年かかるそうです。




北大西洋に生息するサメの
ニシオンデンザメ(Somniosus microcephalus)は、
体長6-7mで、1年に成長するのは約1cmだそうです。

脊椎動物としては最も長寿で、
その推定寿命は、
何と、約400歳だそうです。

ちなみに、メスの性成熟するのに、
150年かかると推測されています。



泳ぐ速さは、遅く時速1kmなので、
「世界一のろい魚」と言われています。

体が大きく、
エサになりそうなものであれば、
何でも口に入れるので、
胃の中からトナカイやホッキョクグマや
アザラシの骨が、
見つかった事もあるので、
危険なサメとされますが、
人の泳げない低温海水域に分布しているので、
直接害に及ぶことは無いと言われています。

泳ぐのが遅いので、
寝ている所を捕食していると考えられています。

肉に毒があるので、焼いて毒抜きしないと
食べられないそうです。

肝臓は肝油などに利用され、
アイスランドでは、元バイキングの食べ物だった、
臭いので有名な発酵食品「ハウカットル」の素材にもなるため、
年間約3万頭が、捕獲されているそうです。

上には上がいるもので、
南極海には、水温が低いので、成長が遅い為、
1550歳の海綿が生きているそうです。


植物だと、日本では縄文杉が有名ですが、

長生きで有名なのは、
推定年齢4700歳のブリスルコーンパイン。



最近もっと長生きの植物がスウェーデンで発見された
ドイツトウヒ…推定年齢9550歳。


600年程で幹は枯れるのだが、
根本は生きていて、新しい幹が生えてくる。

植物が長生きなのは根の組織が老化しないためらしい。


でも、もっとスゴイのが
不老不死の動物。

それが、ベニクラゲ 学名:Turritopsis nutricula。

ベニクラゲの研究をしていた
レッチェ大学のボエロ博士は、

学生がクラゲの世話を忘れ、
長時間世話をしていなかったので、

全滅してしまっただろうと思って
見てみると、
クラゲの死体は見あたらず、
生まれたばかりの姿になって
よみがえっていたのです。

その後、調査すると、
地中海と、日本のベニクラゲが
不老不死と言う事が、
分かりました。

また、学名「Turritopsis dohrnii」やヤワラクラゲ学名「Laodicea undulata」というクラゲも
不老不死という事が分かりました。


「Turritopsis dohrnii」を
世界各地で調査したしたところ、
遺伝子が同一だったそうです。

老化や飢餓や体にダメージを受けると、
死を待つ代わりに、
すべての細胞が未成熟の状態になり、
若返る。

死亡するのは
捕食される時と病気の時のみ。

でも、記憶は無くなるので、
蘇っても新たな気分で生きていく事でしょう。

この仕組みを研究すれば、
癌の対策が発見できるかもしれないとの事なので、
誰かが、研究するのを期待しています。
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プロフィール

ムーミン

Author:ムーミン
生まれは、福岡、
育ちは、大阪、
現在、秋田市で、
動物病院を開院。

長年、
水族館・動物園で、
獣医師として勤務していました。

短期間ですが、
犬猫行政、
食品衛生業務も
しました。

その後、
長年、
東北・沖縄の
動物病院で勤務しました。

祖先は、醍醐源氏の末裔で、
福岡県八女市黒木の
猫尾城の城主を
していました。
詳しくは動物病院HPで。

学生時代、
生物学と歴史は好きでした。

高校時代、
筆記試験の時は、
事前に、関連事項まで詳しく調べて、
時には、歴史の時は、
現地調査までしていたので、

回答欄のスペースでは、不足したので、
裏まで、時には2枚目の白紙をもらい、
ぎりぎりまで書いていました。

そのため、高校の時は、
歴史や生物のテスト用紙が配られる時、
あらかじめ、自分だけ白紙が、
2枚配られていました。

先祖が笛が得意だったのと、
子供の頃、
ピアノを習っていたので、
音楽が好きです。

動物園勤務時代、
野生動物は、
殺気を感じると、
逃げるので、
殺気を感じさせない為、
歌いながら、
治療していたので、
歌が得意になりました。

尚、話し言葉や細かい所などは、
意訳の場合もあります。

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嬉しいです。

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